Skip to content

Voyage to Allen & Overy

Sinds drie maanden is Diya Dilan advocaat-stagiaire op de praktijkgroep Banking. In 2019 deed Diya mee aan de business course Voyage to the Valley, waar ze een goed beeld kreeg van hoe het er bij A&O aan toegaat. “Je leert het meeste on the job”.

Toen Diya in 2019 de advertentie voor de business course Voyage to the Valley tegenkwam, was haar interesse meteen gewekt. Diya: “Ik had al bij twee grote kantoren stage gelopen en wilde graag nog een ander kantoor zien. Deze business course van Allen & Overy leek me te gek, zeker gezien de locatie. Tijdens de voorbereidingen voor mijn sollicitatie kwam ik steeds meer te weten over het nationale en internationale bereik van A&O. Daar werd ik alleen maar enthousiaster van.”

Het beste uit jezelf halen

Diya werd geselecteerd en reisde met een groep van zo’n twintig studenten en advocaten af naar Amerika. Daar werkten ze een week lang aan een complexe case. “Pitchen, onderhandelen, draften: alles zat erin. We werden constant gepusht om het beste uit onszelf te halen. Tussendoor kregen we persoonlijke feedback van de begeleiders. Behoorlijk intensief, maar vooral leuk en leerzaam. Bovendien bleef er genoeg tijd over voor ontspanning, van sporten tot uitgaan. Een geweldige ervaring.”

Tijdens de business course leerde Diya ook de mensen achter A&O beter kennen. “Er waren medewerkers van verschillende praktijkgroepen mee. Heel leuk om te zien hoe goed zij tijdens de week met elkaar omgingen: het was duidelijk dat ze niet alleen collega’s, maar ook vrienden waren.”

Drie dagen na de business course vertrok Diya voor een semester naar Sydney. Tijdens haar verblijf daar hield ze contact met A&O en bij terugkomst werd ze uitgenodigd voor een studentenborrel op kantoor. “Die persoonlijke aanpak vond ik leuk. Toen ik na het afronden van mijn scriptie wilde gaan solliciteren en nadacht over alle kantoren die ik had leren kennen, stak A&O er voor mij met kop en schouders bovenuit. Ik was dan ook heel blij toen ik werd aangenomen als advocaat-stagiaire.”

Diversiteit

Dat bij A&O diversiteit hoog in het vaandel staat, was een belangrijk punt voor Diya. “Er is altijd ruimte voor verbetering, maar op veel vlakken loopt A&O voor op andere kantoren. Dat vind ik prettig. Met diverse teams en meer vrouwen aan de top neemt de kwaliteit van het werk toe en is er een betere sfeer op kantoor. Zo heb je niet steeds dezelfde gesprekken en is er altijd wel iemand om je mee te identificeren.”

Inmiddels heeft Diya haar eerste drie maanden achter de rug. “Maar ik heb al zoveel verschillende dingen gedaan, dat het voelt alsof ik er al veel langer zit. Ik realiseer me dat ik nog veel moet leren. Soms vind ik dat best lastig, het liefst doe ik alles in één keer goed. Maar je leert het meest on the job, weet ik inmiddels, het hoeft niet meteen perfect. En gelukkig word ik goed begeleid. Ik kan bij iedereen terecht met vragen. Snel schakelen is vooral belangrijk, ik heb nog nooit zo efficiënt mijn mails gelezen.”

Goede weerspiegeling

Meedoen aan Voyage to the Valley was de perfecte manier om een beeld te krijgen van hoe het er bij A&O aan toegaat, zegt Diya. “Hard werken in een hecht team, constant gepusht worden om het beste uit jezelf te halen. En daarna tijd voor ontspanning. Wat dat betreft is een business course echt een goede weerspiegeling van een carrière als advocaat-stagiaire. Gelukkig duurt die veel langer dan een week!”