Skip to content

Vandaag op je bureau, morgen op het nieuws

Dirk-Jan Steffens is in oktober 2020 begonnen als advocaat-stagiaire op de praktijkgroep Corporate. Na acht maanden maakt hij de balans op: “Er is ontzettend veel op me afgekomen, maar ik merk dat alles steeds meer op z’n plek valt.”

Als student hield Dirk-Jan het financiële nieuws al in de gaten. In de krant kwam de stof die in de collegebanken werd behandeld tot leven: daar werd hij heel enthousiast van. Dirk-Jan: “Toen ik me na mijn bachelor ging oriënteren op een studentstage, keek ik daarom bewust naar internationale kantoren met een flinke reikwijdte. Ik wilde graag een kijkje in de keuken van de plek waar het nieuws zich afspeelt.”

Persoonlijke klik

Op een bedrijvendag kwam Dirk-Jan in aanraking met Allen & Overy, waarna bij besloot deel te nemen aan een inhousedag op kantoor. “Tijdens de inhoudelijke presentaties zag ik hoe intelligent en ambitieus de mensen hier zijn. Maar daarnaast merkte ik vooral hoe goed de sfeer onderling was en hoe gemotiveerd iedereen was om ons iets te leren. Gelukkig werd dat beeld bevestigd toen ik een half jaar later stage liep op Corporate.”

Na zijn studentstage begon Dirk-Jan aan zijn master, die hij combineerde met een bijbaan als werkstudent bij A&O. Voor Dirk-Jan een mooie manier om betrokken te blijven bij kantoor. “Je wil toch ook zichtbaar blijven, zodat ze je nog kennen als je later komt solliciteren.” Dirk-Jan wist toen al bijna zeker dat hij na zijn studie bij A&O aan de slag wilde. Toch liep hij nog een stage bij een ander kantoor, omdat hij vond dat hij nog verder moest kijken. “Ook leuk, maar ik kreeg er minder eigen verantwoordelijkheid. Bovendien had ik gewoon een enorme, persoonlijke klik met A&O. Daarom richtte ik tijdens mijn sollicitatieproces al mijn pijlen op A&O - en gelukkig met succes!”

Het grotere geheel

In oktober 2020 had Dirk-Jan zijn eerste werkdag als advocaat-stagiaire. Door de coronamaatregelen werkte iedereen nog grotendeels thuis en dat was best even wennen. “Maar het grote voordeel is dat ik al zoveel mensen ken bij kantoor. En onder meer tijdens Base Camp, het (nu nog online) opleidingsprogramma binnen A&O, leerde ik al snel andere stagiaires kennen. In de verschillende levels van Base Camp gaan we steeds dieper op een rechtsgebied in, in mijn geval dus corporate / M&A. Ik leer bijvoorbeeld over transactiestructuren en waar je op moet letten bij het doen van due diligence-onderzoek.”

Tijdens zijn eerste maanden bij A&O is er ontzettend veel op hem afgekomen, vertelt Dirk-Jan. “Soms is het lastig om meteen het grotere geheel te zien. Maar inmiddels begint alles steeds meer op z’n plek te vallen. En net als bij de inhousedag, is iedereen altijd bereid om te helpen. Hiërarchie ervaar ik, in ieder geval op onze afdeling, nauwelijks.”

Wat ook even wennen was: lange dagen en een volle agenda. “In het begin nam ik alles aan, maar na een paar maanden moest ik echt even op adem komen. Toen ik dat aangaf, was daar direct ruimte voor. Sowieso wordt vanuit kantoor erg gestuurd op ons welzijn. Niet alleen door middel van lezingen en programma’s, maar ook ludiek: wie tijdens zijn lunchpauze de meeste rondjes heeft gelopen, krijgt een prijs.”

Internationale deal

Onlangs was Dirk-Jan betrokken bij een omvangrijke, internationale deal. “Maandenlang hebben we met een heel team toegewerkt naar de closing. De volgende dag was de deal groot in het nieuws. Dat was niet alleen voor onze cliënt en kantoor een bijzonder moment, maar zeker ook voor mij persoonlijk.”