Skip to content

Niels de Ru en Wies Lenselink van Banking: “In een transactie hebben alle partijen hetzelfde doel”

Niels de Ru en Wies Lenselink van Banking adviseren Nederlandse bedrijven en financiers bij uiteenlopende financieringstransacties. Op hun praktijkgroep komt alles voorbij, van beursgenoteerde ondernemingen tot een familiebedrijf uit Twente. Hun aanpak is pragmatisch en no nonsense, vertellen ze. “We gaan geen memo van vier pagina’s schrijven, als we ook meteen de oplossing kunnen aandragen.”

Voor beiden is dit hun eerste baan. Maar waar de één - Niels - al ruim 22 jaar aan kantoor verbonden is, is de ander - Wies - kort geleden begonnen bij A&O. Nu werken ze samen op Banking, waar Niels partner en praktijkgroepvoorzitter is en Wies junior associate. Wies: “Na mijn master Onderneming & Recht wilde ik graag aan de slag op een financiële praktijk. ‘Dan moet je bij A&O zijn’, werd vaak gezegd. Vorig jaar ben ik gestart op Banking - en dat bleek inderdaad een goede keuze!”

Engels recht

De praktijkgroep Banking bestaat - inclusief supportmedewerkers - uit zo’n 45 mensen, waarvan zes partners. Niels: “De meeste transacties die we begeleiden, hebben een internationale component. Soms kiezen partijen dan voor financieringen naar Engels recht. Omdat in ons Amsterdamse team Nederlandse en Engelse advocaten nauw samenwerken, kunnen we cliënten ook in deze financieringen bijstaan. Daarnaast hebben we ons internationale A&O-netwerk, waar we op transacties vaak mee samenwerken. Bovendien hebben onze buitenlandse teams veel praktische marktkennis. Daar maken we graag gebruik van, om cliënten zo compleet mogelijk te kunnen adviseren.”

Het Banking-team staat cliënten bij in grofweg zeven soorten financiering. In de algemene, corporate financieringspraktijk gaat het om financieringen voor grote of beursgenoteerde Nederlandse bedrijven. Bij overnamefinanciering (leveraged finance) adviseert het team bij de financiering van de overname van een onderneming. Handelsgoederenfinanciering (trade & commodity finance) gaat om het financieren van de handel in grondstoffen, exportfinanciering om het financieren van Nederlandse exportproducten en vastgoedfinanciering draait om financiering van commercieel vastgoed. Een nieuwere tak van sport is fondsfinanciering, waarbij het team adviseert over de financiering van investment- of private equity-fondsen zelf. Tot slot is er de restructuring-praktijk, die wordt ingeschakeld als een onderneming in zwaar weer verkeert en een herstructurering van schulden nodig is.

Interessante mix

Niels: “Iedere partner heeft een aantal focusgebieden. Zelf richt ik me onder meer op handelsgoederenfinanciering. Nederland is een sterk handelsland als het gaat om grondstoffen, wat maakt dat Nederlandse banken heel bedreven zijn in de financiering daarvan. Daarnaast doe ik veel fondsfinancieringen. En in de corporate financing praktijk adviseer ik onder meer beursgenoteerde ondernemingen, maar ook bijvoorbeeld familiebedrijven. Wies: “Als geboren Twentse vond ik het extra leuk om onlangs ook een bedrijf uit Oldenzaal bij te staan. Die mix van internationale en Nederlandse transacties maakt het juist interessant.”

Niels heeft de praktijkgroep door de jaren heen zien groeien. “De Nederlandse economie is de laatste jaren ondanks - of dankzij - corona flink aangetrokken. De financiële sector is groot en ook de (fin)tech-sector is enorm gegroeid, mede dankzij het belangrijke internetknooppunt in Amsterdam, AMS-IX. Veel grote Nederlandse ondernemingen zijn internationaal actief en hebben financiering nodig. Vaak gaat dat om complexe financieringsvormen waarbij meerdere banken of financiers betrokken zijn. Zij verenigen zich dan in een internationaal bankensyndicaat. Wij treden of op voor de leningnemer, of voor de leningverstrekkers.”

Hetzelfde doel

Dat het team ervaring heeft aan beide kanten van de tafel, helpt bij het onderhandelen, vertelt Niels. “Soms zijn het stevige gesprekken, maar we begrijpen ook het perspectief van de andere partij. Daarom gaan de onderhandelingen meestal in goede harmonie. Het mooie van de transactiepraktijk is dat iedereen hetzelfde doel heeft: de financiering succesvol afronden. Onze rol is om de financieringscontracten en zekerheidsdocumentatie op te stellen en uit te onderhandelen en de transactie te closen. We zijn daarin pragmatisch en no nonsense: we gaan geen memo van vier pagina’s schrijven over een juridisch issue, als we ook meteen de oplossing kunnen aandragen.”

Een zaak die indruk heeft gemaakt op Niels en Wies is het bijstaan van KLM bij het verkrijgen van financiering van een syndicaat van banken en de Nederlandse Staat tijdens de coronacrisis. Niels: “We deden altijd al financieringen voor KLM, maar dit was wel andere koek. Op het moment dat we zelf halsoverkop thuis moesten gaan werken, had de cliënt ons het hardst nodig. Er heerste wereldwijd angst of de financiële sector op slot zou gaan. Die eerste tijd was het echt crisismanagement.”

Met hele team iets voor elkaar boksen

Wies: “Gelukkig kwamen er op Europees en nationaal niveau snel maatregelen. Na de eerste schrik, gingen bedrijven kansen zien. Ondanks de crisis bleef het geld rondgaan in de economie: ondernemingen durfden te blijven investeren en banken bleven financieren. Niet alleen KLM, ook veel andere cliënten schakelden onze hulp in bij het aanvragen van financiële steunpakketten. En sommige sectoren kregen door corona juist een enorme boost, waardoor er ook weer overnames plaatsvonden.” Niels: “Ondanks de spanning en de bergen werk die we hebben verzet, heb ik er ook veel energie van gekregen. Uiteindelijk vind ik dat het leukst: met hele team iets voor elkaar boksen, zeker onder deze uitzonderlijke omstandigheden. Het heeft ook de band met onze cliënten versterkt, dat maakte die periode ook bijzonder.”

Maatschappelijke ontwikkelingen hebben soms grote impact op het werk van Niels en Wies. Zo is er door de oorlog in Oekraïne beperkte toevoer van grondstoffen en halffabricaten. Wies: “Het sanctieteam binnen A&O heeft het ongelooflijk druk met adviseren over de snel veranderende sancties tegen Rusland. Die raken ook aan de financieringsafspraken die zijn gemaakt, dus daarin spelen wij ook een rol.” Ook de oplopende inflatie en de stijgende rentes hebben invloed op de praktijk. Niels: “We zien dat ondernemingen anders kijken naar sommige investeringen. En banken zijn in bepaalde sectoren kritischer in het financieren van die investering: kan een lening straks nog wel worden terugbetaald? Aan ons de taak om de cliënt ook onder snel veranderende omstandigheden zo goed mogelijk te adviseren.”

In de meeste internationale transacties treedt A&O op als lead counsel. Dat betekent dat het Amsterdamse Banking-team de teams in andere landen aanstuurt. Wies: “Het gaat dan bijvoorbeeld om een Nederlandse onderneming die actief is in België, Frankrijk en Duitsland. Als die onderneming financiering aantrekt en met de banken afspreekt dat de vennootschappen in het buitenland daar ook gebruik van mogen maken, is in die landen ook advies nodig. Ik stuur dan de betrokken A&O-teams aan en coördineer alle subprojecten: is alle documentatie in orde? Het kan ook andersom: dan wordt bijvoorbeeld een Spaanse onderneming met activiteiten in Nederland gefinancierd en schakelen onze Spaanse collega’s ons in als local counsel.”

Leren on the job

Alle junior associates beginnen in Base Camp, het interne opleidingsprogramma van A&O. Wies: “Daarnaast worden we ook on the job opgeleid. Doordat we bij Banking steeds in verschillende samenstellingen aan een transactie werken, maak ik niet alleen kennis met verschillende collega’s, maar ook met diverse soorten cliënten, projecten en werkstijlen. In een jaar tijd heb ik ontzettend veel geleerd.”

Een werkdag op Banking vliegt voorbij, zegt Wies. “Ik ben met verschillende dingen tegelijk bezig, ik zit nooit uren op één stuk te zwoegen. Het project management had ik niet verwacht, maar ook dat vind ik, in combinatie met het juridisch inhoudelijke werk, heel leuk om te doen. Veel taken pak ik zelfstandig op en met vragen kan ik altijd binnenlopen bij een partner. Ook voor een praatje, trouwens! De sfeer in het team is heel goed, iedereen probeert elkaar verder te helpen.”

Schouders eronder

Niels: “Dat is ook de reden dat ik hier al zo lang met zoveel plezier zit. Niet alleen op Banking, maar in het hele kantoor werken mensen die er met elkaar de schouders onder willen zetten voor de cliënt. Er wordt hier hard gewerkt, maar daarnaast hebben we vooral ook veel lol met elkaar. In de closing van een project komt dat allemaal samen. Het zetten van de laatste handtekeningen geeft iedere keer weer een kick.”

We zijn altijd op zoek naar mensen voor onze groeiende Banking-praktijk. We zoeken voornamelijk starters, maar zij-instromers zijn ook van harte welkom. Wil je kennismaken met Niels en Wies of meer weten over Banking? Neem dan contact op met Maya Visser of Esmee Put.