Skip to content
Ishara and Joyce headshot
Ishara and Joyce headshot

Joyce Leemrijse en Ishara Gamage van Corporate A over werken in het notariaat

Hoe is het om als (kandidaat-)notaris bij Allen & Overy te werken? Welke verantwoordelijkheden krijg je en hoe is de samenwerking met de advocaten? En - minstens zo belangrijk - hoe is de sfeer? Notaris en partner Joyce Leemrijse en kandidaat-notaris Ishara Gamage van de praktijkgroep Corporate-A vertellen over beursgangen, bijspringen en borrels.

Ishara Gamage werkt nu bijna anderhalf jaar als kandidaat-notaris bij A&O, maar loopt al veel langer rond op kantoor. Ishara: “In 2019 deed ik mee aan een notariële business course bij A&O, in 2020 werkte ik hier een half jaar als werkstudent. Daarna liep ik twee stages bij andere kantoren, omdat ik me breed wilde oriënteren. Toen ik in 2021 ging solliciteren, wist ik het zeker: ik wilde bij A&O aan de slag.”

Er waren meerdere dingen die Ishara aanspraken. “De internationale scope, bijvoorbeeld. En het gegeven dat je hier als kandidaat-notaris voor één notaris werkt, in plaats van voor meerdere tegelijk. Als je zoveel met elkaar samenwerkt, krijg je echt dat teamgevoel. Ik vind het ook leuk dat bij A&O kandidaat-notarissen halverwege hun stage wisselen van praktijkgroep, dat gebeurt niet overal. Ik heb het enorm naar mijn zin op mijn huidige plek, maar wil ook graag een andere kant van het vak leren kennen. Het lijkt me goed om me ook te ontwikkelen binnen een ander vakgebied.”

Mooie zaken

Daar kan Joyce Leemrijse over meepraten. In 1995 begon ze als kandidaat-notaris, sinds 2009 is ze “met heel veel plezier” notaris en partner bij A&O. In collegebanken zag ze echter een andere toekomst voor zich. Joyce: “Ik studeerde fiscaal en notarieel recht, maar ik was van plan om bij één van de Big Four te gaan werken. Ik ging stagelopen bij Loeff Claeys Verbeke in Amsterdam (waaruit later A&O en Loyens & Loeff ontstonden), omdat ik daar fiscaal en notarieel werk kon combineren. Al snel merkte ik dat ik me bij het notariaat het meest thuis voelde. En dit kantoor paste veel beter bij me dan een accountantskantoor. De interessante mensen, de goede sfeer en de mooie zaken: daar wilde ik graag deel van uitmaken.”

Joyce werkte ruim vijf jaar voor Loeff Claeys Verbeke en daarna vijf jaar bij Loyens & Loeff, waarvan twee jaar in New York. In 2006 werd ze partner en notaris bij AKD, maar in 2009 keerde ze ‘terug’ bij A&O: “Omdat hier het werk, de cliënten en de collega’s zo interessant zijn, en de sfeer zo goed is. Het leuke is dat ik nu weer samenwerk met veel mensen uit mijn begintijd. Sommigen zijn altijd gebleven, anderen zijn weer teruggekomen. Samen met alle andere medewerkers vormen we een hecht team. Dat maakt het werk extra leuk.”

Corporate A

De praktijkgroep Corporate is verdeeld over twee teams, die op verschillende verdiepingen zitten: A en B. Joyce: “Dat hebben we gedaan om ervoor te zorgen dat de teams niet te groot worden. Door de teams op te splitsen, blijven meetings overzichtelijk, houden we de lijnen kort en wordt iedereen gezien.”

Joyce en Ishara maken deel uit van Corporate A, waar het werk wordt ingedeeld in vier pijlers: corporate governance, private equity, fusies & overnames en joint ventures. Joyce: “We adviseren beursgenoteerde bedrijven en bedrijven die bezig zijn met een beursgang over corporate governance. Daarvoor hebben we contact met bestuurders en RvC’s en wonen we bijvoorbeeld ook aandeelhoudersvergaderingen bij. Op het gebied van private equity staan we fondsen bij. Met geld van investeerders kopen zij bedrijven om ze beter te maken, om ze op een later moment weer te verkopen. Bij fusies & overnames worden wij ingeschakeld om de koper of verkoper bij te staan in het vastleggen van de afspraken.”

Ishara: “Bij een joint venture gaan twee partijen samen verder. Wij staan hen bij in het maken van alle afspraken. Bijvoorbeeld: wat doen we als het fout gaat? Als er meer geld nodig is, wie betaalt dat? Als er een andere geïnteresseerde voorbij komt, wat doen we dan?” Joyce: “Eigenlijk net huwelijkse voorwaarden, haha!”

Vrijheid om te ontwikkelen

Het brede pakket aan werkzaamheden maakt dat het werk interessant blijft, vinden Joyce en Ishara. Ishara: “Je werkt niet voortdurend aan één soort zaak. Omdat ik zoveel verschillende dingen doe, leer ik ontzettend veel. Soms ben ik een paar weken met een dossier bezig, soms moeten de handtekeningen binnen een paar dagen staan. In het begin was dat wel eens overweldigend. Ik kwam hier binnen in een geoliede machine en dacht: hoe ga ik dit allemaal doen? Gelukkig word ik heel goed begeleid. Ik mag overal meekijken en meedoen met calls en meetings. Mijn stukken worden altijd nagelezen, zodat ik weet wat goed gaat en waar ik volgende keer nog aan kan denken. Ook zijn er allerlei interne knowhow-meetings, cursussen en internationale opleidingsprogramma’s. Ik krijg steeds meer vrijheid om mezelf te ontwikkelen. Ik kan nu al zoveel meer dan toen ik net begon.”

De dag van Joyce bestaat uit calls en meetings, het schrijven van stukken en het nalezen van stukken van anderen. Joyce: “Ik laat mijn eigen stukken ook altijd nalezen, het vier-ogen-principe is heilig.” Ook gaat ze regelmatig naar een aandeelhoudersvergadering, business development-meeting of netwerkevent. Naast haar werk bij A&O is Joyce voorzitter van de ledenraad van de KNB en geeft ze les aan een postdoctorale opleiding. Een drukke agenda, maar voor het begeleiden en opleiden van mensen maakt Joyce graag tijd. “Ontzettend leuk om te doen, want we doen het harde werken hier écht samen. Ik probeer mensen vrij te laten om op te pakken wat ze aankunnen. Als ik dan mensen zie groeien, durf ik ook los te laten.”

Samenwerken

Corporate A bestaat uit zo’n veertig mensen, waarvan tien op het notariaat. Joyce: “Dat advocaten en notarissen door elkaar heen zitten, zorgt ervoor dat wij al vanaf het eerste moment bij een zaak betrokken zijn. Je hoort wel eens dat notarissen pas geroepen worden als de akte getekend moet worden. Dat is bij ons dus zeker niet het geval.” Joyce en Ishara werken ook regelmatig samen met de notariële teams van andere praktijkgroepen. Joyce: “In onze deals zit vaak een aspect van vastgoedrecht en van ondernemingsrecht. Voor het vastgoed doen we graag een beroep op de kennis van onze vastgoednotaris. Als de ‘fondsennotaris’ bezig is met bijvoorbeeld een fusie, kijken wij daar vaak even mee. En soms loopt één team over en is het bij ons rustiger, dan springen we waar mogelijk bij.”

Mensenwerk

De boog kan niet altijd gespannen staan, vinden ze ook op Corporate A. Vorige week werd de closing van twee grote transacties bijvoorbeeld gevierd met een feestelijke lunch, vertelt Ishara. “Iedereen is dan helemaal blij dat het zo goed is gegaan, heel leuk is dat. We hebben ook allerlei borrels, feesten en weekendjes weg met het notariaat of de hele praktijkgroep. Onze Sinterklaasviering - mét persoonlijke gedichten - is een hoogtepunt van het jaar, haha! Dat zegt wel iets over de onderlinge sfeer. Maar je hoeft alleen mee te doen aan die activiteiten als je het leuk vindt, voel je vooral niet verplicht. Op de werkvloer is de sfeer gelukkig ook al goed.”

Joyce is nog iedere dag blij met haar beslissing om verder te gaan in het notariaat. “Ik houd ervan dat het werk zo ‘menselijk’ is. In het notariaat gaat niet alleen om de financiële puzzel, maar juist ook om de achtergrond van de transactie en de mensen die erbij betrokken zijn. De eigenaren die hun levenswerk verkopen aan een private equity-partij of de ondernemers die met een joint venture een nieuwe weg inslaan: dat maakt het werk heel bijzonder.”

Ook Ishara weet zeker dat ze de juiste keus heeft gemaakt door bij A&O te solliciteren. “Door eerdere stages wist ik dat ik het prettig vind om in een kleiner, hecht team te werken, maar dat ik liever de zaken, de ambitie en het systeem van een groot kantoor wilde. Het mooie is dat ik dat bij A&O allemaal heb gevonden.”