Skip to content

Zelf in actie komen

Baris Koca, associate bij Allen & Overy is initiatiefnemer van de samenwerking tussen Allen & Overy en One Young World. Hij is zelf al van jongs af aan maatschappelijk betrokken.

Van 22 tot en met 25 oktober 2019 neemt Allen & Overy wederom deel aan One Young World, die dit keer in Londen wordt gehouden. Het grootste jongerencongres ter wereld waar in totaal 2000 afgevaardigden werkzaam binnen het bedrijfsleven, maatschappelijke organisaties, universiteiten en overheden wereldwijd zich verenigen met één gezamenlijk doel: samen bouwen aan een betere wereld. Tijdens dit congres worden deze jonge leiders in spe geïnspireerd en begeleid door verschillende wereldleiders, bestuursvoorzitters en beroemdheden, waaronder Nobelprijswinnaar professor Muhammad Yunus, zanger/activist Bob Geldof en CEO van DSM Feike Sijbesma. Baris Koca, advocaat op Corporate M&A, is één van de afgevaardigden van Allen & Overy en initiatiefnemer van de samenwerking tussen Allen & Overy en One Young World.

Baris wist zeker dat Allen & Overy goed zou passen op het congres. “De normen en waarden die One Young World uitdraagt passen goed bij onze organisatie. Als kantoor hechten wij veel waarde aan thema’s zoals duurzaamheid, onderwijs, diversiteit en innovatie. Deze onderwerpen krijgen ook veel aandacht tijdens het congres. Op deze manier doen wij veel inspiratie op en kijken we hoe wij bepaalde ideeën kunnen doorvoeren binnen ons eigen kantoor. Zo hebben wij sinds kort een ‘Green team’ dat zich inzet voor het verduurzamen van ons kantoor in Amsterdam. Ook blijven we op de hoogte van wat er speelt in de wereld en welke innovaties andere bedrijven doorvoeren. Het houdt ons scherp.”

“Je hoeft niet voor een NGO te werken om iets te betekenen voor de maatschappij.”

Maatschappelijke betrokkenheid

De ambitieuze Baris is zelf al van jongs af aan maatschappelijk betrokken. “Ik heb altijd geloofd in de filosofie van ‘vermenigvuldigen’ door bijvoorbeeld het delen van kennis, succes en ervaringen met zoveel mogelijk mensen. Dit wist ik al op vrij jonge leeftijd te vertalen naar verschillende maatschappelijke nevenactiviteiten in Den Haag, zoals de Haagse Jongerenambassadeurs Jongerenparticipatie, Dreamcatchers en Stichting Students4Students. Mijn betrokkenheid met Den Haag was groot. Maar ik werd ouder en de wereld begon zich steeds vaker en sneller te vertonen op het scherm van mijn iPhone. Ik wilde meedoen en meedenken op internationaal niveau. Toen ik hoorde dat de gemeente Den Haag One Young World naar Nederland zou halen en ambassadeurs zocht om hen hierbij te helpen, dacht ik; ‘Ik doe mee!’”

Eerste ervaring met One Young World

Baris vond het geweldig. “Het congres in Colombia in 2017 was een mooie ervaring. Ik had nog nooit zoveel inspirerende jongeren ontmoet. Het waren allemaal succesvolle young professionals. Sommigen hadden start-ups opgericht die een enorme impact hadden op hun land. Oorlogsslachtoffers vertelden over hoe zij hun leed en verdriet omzetten in sociaal ondernemerschap. Multinationals vertelden over hun initiatieven in het kader van de Sustainable Development Goals (de SDGs) zoals die zijn opgesteld door de United Nations. Commerciële initiatieven werden gebruikt om een positieve sociale impact te creëren. Het zet je niet alleen aan het denken, maar het stimuleert je ook vooral om zelf in actie te komen.”

Toegevoegde waarde

Volgens Baris is het een grote misvatting dat commercieel en maatschappelijk niet samen gaan. “Je hoeft niet voor een NGO te werken om iets te betekenen voor de maatschappij. In commerciële organisaties heb je vaak meer middelen en is je bereik ook groot. Wij staan grote commerciële organisaties bij die zich dagelijks bezig houden met maatschappelijke vraagstukken. Zij hebben immers een grote invloed op de maatschappij. Onze cliënten vragen ons dan ook geregeld wat wij doen in het kader van bijvoorbeeld duurzaamheid en diversiteit. Wij moeten en willen als kantoor ook hierin meegaan. Zo hebben Werner Runger, partner Projects & Real Estate, en ik nog geen half jaar geleden een presentatie opgesteld voor één van onze cliënten in het kader van de opkomende circulaire economie. One Young World helpt ons hierbij inspiratie op te doen en mee te denken met onze cliënten.”

“Ik merk ook dat studenten het idee hebben dat binnen de advocatuur alleen wordt gekeken naar nevenactiviteiten die gerelateerd zijn aan de rechtenstudie. De focus moet niet zozeer liggen op welke nevenactiviteiten jou aan een baan kunnen helpen, maar meer hoe jij je als individu zoveel mogelijk kunt ontwikkelen.” Als Baris studenten vertelt dat hij tijdens zijn studententijd juist veel maatschappelijke nevenactiviteiten heeft gedaan, en dat Allen & Overy dat ook aanmoedigt, zijn ze positief verrast. “Allen & Overy steunt mijn deelname aan One Young World dan ook enorm. Samen met onze bestuursvoorzitter, Brechje van der Velden, proberen we onze footprint binnen One Young World te vergoten. Zo proberen we bijvoorbeeld ook onze buitenlandse vestigingen te verbinden aan het platform.”

Tot slot, voegt Baris toe: “Door mijn maatschappelijke betrokkenheid heb ik veel kennis opgedaan over uiteenlopende onderwerpen, kan ik beter relativeren en zijn mijn sociale vaardigheden er zeker op vooruit gegaan. Hierdoor kan ik nu mijn cliënten beter adviseren. Ik kan me in ze verplaatsen en begrijp wat ze willen. Het is eigenlijk heel simpel: ‘In order to understand the human soul, you have to travel hearts rather than countries.’”